O Cérebro e a Religião

Como a pesquisa científica está nos ajudando a entender a alma.

Dr. Andrew Newberg revelou suas conclusões sobre como a oração afeta o cérebro das freiras, uma freira disse: "Isto faz muito sentido para mim. Agora eu entendo o impacto que Deus tem no meu cérebro. "As varreduras do cérebro não costumam reunir afirmações eclesiásticas, mas esse é o ttrabalho do Dr. Newberg, diretor de pesquisa do Myrna Brind Centro de Medicina Integrativa no Hospital da Universidade Thomas Jefferson e Faculdade de Medicina.


Dr. Newberg não é particularmente um devoto, mas o seu trabalho afeta um monte de pessoas que são. Newberg e sua equipe, que realizaram exames cerebrais de pessoas envolvidas em práticas espirituais especificamente de freiras franciscanas em oração, budistas tibetanos em meditação e nos cristãos pentecostais falando em línguas, lançaram descobertas que estão mudando a forma como as pessoas entendem a experiência religiosa. Especificamente, eles estão encontrando um link científico direta entre a prática espiritual e atividade cerebral.


Mas a cada nova descoberta, mais perguntas surgem. Por exemplo, se a biologia humana e a espiritualidade humana estão ligadas? Se sim, como? Poderia haver melhor entendimento do funcionamento físico do nosso corpo conduzindo os cristãos para uma fé mais profunda? 




Explorando os achadosPara colocar essas questões em teste, a equipe de Newberg injeta nos indivíduos um contraste radioativo e digitaliza seus cérebros usando ressonância magnética ou SPECT. Cada cérebro do sujeito é verificado duas vezes: uma em um estado de repouso e, em seguida, enquanto envolvido em uma prática espiritual.Através destes testes, Newberg encontrou ligações surpreendentes entre espiritualidade e cérebro.Quando os indivíduos estão envolvidos em meditação ou oração, por exemplo, a sua capacidade de concentração aumentou dramaticamente. Varreduras do cérebro muitas vezes revelam uma intensa perda de um senso de autocontrole durante esses exercícios.Quando os indivíduos falavam em línguas, a atividade de seus lobos frontais, o maior e mais complexa região do cérebro diminuiu em vez de aumentar. Newberg interpreta esta descoberta como prova de que os sujeitos não estão falando em línguas de sua própria vontade, mas sim permitindo que isso aconteça a eles.

"Descobrimos que as práticas religiosas e espirituais têm um impacto profundo sobre nós", diz Newberg. "Se você visualizar na sua mente, ele ativa certos centros no cérebro. Se você se envolver em oração, você vai ativar outros centros no cérebro. E nós vemos variações imediatas na atividade do cérebro. Nossos estudos estão começando a mostrar que podemos mudar fundamentalmente o cérebro através da experiência religiosa". 
Não basta alterá-lo, mas melhorá-lo.Para explorar os efeitos de longo prazo das práticas de fé, Newberg ensinou uma prática de meditação simples para um grupo de indivíduos que sofreram perda de memória, cada um dos quais meditou por 12 minutos por dia durante um período de oito semanas. Talvez previsivelmente, os resultados mostraram que o fluxo sanguíneo cerebral dos sujeitos e função cognitiva melhorada durante estes tempos de meditação. Isso não é tudo, seus cérebros também começaram a funcionar em um nível elevado, mesmo quando não estavam meditando."Você pode imaginar o que está acontecendo no cérebro de uma freira que está envolvida em oração por horas por dia mais de 50 anos", diz Newberg. "Isso está mudando a maneira sua atividade cerebral e até mesmo a maneira como ela olha para a realidade."Se as práticas espirituais são um fortalecedor geral do cérebro, diz Newberg, os efeitos poderiam se espalhar em muitas outras áreas da vida. A pessoa espiritualmente ativa poderia ser mais preparada para enfrentar seu caminho, para se destacarem em seu trabalho, lidar com a morte ou até mesmo indiretamente melhorar o seu jogo de golfe.Em outras palavras, a conectividade espiritual pode ser a chave para o florescimento humano. 

Uma Pergunta VerdadeiraTodos estes resultados são reveladores, mas também tocam em uma questão científica mais profunda  ainda sem resposta: Os seres humanos são biologicamente predispostos à religião?Estudos científicos fornecem pelo menos algumas pistas. Pesquisas demonstram que os seres humanos tendem a pensar na idéia de Deus, em oposição a falta de um conceito de um ser superior completo. O cérebro é colocado junto de uma forma que acomode experiências espirituais como uma função natural. Assim, quanto mais nos envolvemos em práticas de fé, a ciência afirma, o cérebro funciona melhor."Nascemos basicamente como fiéis", diz Newberg, "mas temos que determinar no que é que vamos escolher acreditar. A grande maioria, até mesmo um ateu tem as mesmas tendências básicas no que diz respeito à crença como uma pessoa religiosa. A este respeito, eu poderia dizer que estamos "conectados para a fé." Mas, mesmo se aceitarmos que essa conexão existe, nós ainda somos deixados com a questão maior de como ou por que essa conexão existe "Newberg admite que esta é uma questão que a ciência não pode responder. Sua pesquisa pode demonstrar ligações entre fé e o cérebro, mas não pode revelar a causa subjacente.Outros especialistas, no entanto, estão mais dispostos a fechar a questão da causalidade.Matthew Alper, autor do "Deus" parte do cérebro, acredita que a religião pode ser atribuída ao desenvolvimento evolutivo. "Antes não havia cristianismo, havia outras religiões", diz ele. "As pessoas ainda estavam se ajoelhando e olhando para o céu e orando a um deus ou deuses. Isto significa que os seres humanos biologicamente geraram estes tipos de experiências ".Por esta razão Alper acredita que as pessoas começaram a gerar a crença religiosa porque os seres humanos são as únicas criaturas com uma consciência da morte. Os seres humanos carregam o entendimento único que um dia, eles vão perder tudo o que amam e serão esquecidos. Para suavizar esta amarga verdade, Alper argumenta, o cérebro evoluiu para criar a religião como um mecanismo de enfrentamento.No entanto, os cientistas da fé, como Mario Beauregard, autor de O Cérebro Espiritual, vê uma outra força de trabalho, especialmente quando se trata de experiências de quase-morte.Quando o coração para de bater (conhecido como ataque cardíaco), o fluxo de sangue para o cérebro cessa em questão de segundos. Sem sangue e oxigênio que carrega, o cérebro desligado.Beauregard diz que os pacientes neste estado não devem ser capazes de perceber ou criar memórias. Mas, durante a última década, estudos têm demonstrado que os pacientes mantiveram essas funções durante a parada cardíaca e tiveram experiências espirituais intensas. Eles frequentemente relatam que flutuaram sobre seus corpos e encontraram luzes brilhantes. Alguns lembram mesmo o que aconteceu durante o processo de reanimação."A evidência sugere que as experiências religiosas ou espirituais são a causadas por outra coisa que não seja o cérebro", conclui Beauregard. "Elas devem ter uma origem não-material. Não podemos demonstrar que Deus produz a experiência religiosa, mas temos que considerar que as partes não físicas de nós estão envolvidos no que estamos vendo. "Beauregard afirma que ele teve uma experiência de quase-morte em seus vinte e poucos anos. Durante a parada cardíaca, teve a impressão de deixar seu corpo físico e encontro com um ser de luz que irradiava amor incondicional. Enquanto ele não pratica uma religião em particular, hoje, ele afirma que experiências como a dele não pode ser negligenciadas. Naturalmente, as conclusões desses estudos não são independentes uma da inclinações pessoais ou visão de mundo. Enquanto as freiras mencionados no trabalho de Newberg como uma afirmação de tudo o que tinha prendido por muito tempo para ser verdade, a comunidade ateísta local também agradeceu Newberg por seu trabalho nesse mesmo estudo. "Você finalmente provado que a religião é apenas uma função da forma como o cérebro funciona", disse um deles.

Os cristãos e o Cérebro  

Então o que os cristãos podem fazer com tudo isso? Pesquisa sobre o cérebro pode informar a realidade da fé? Uma vez que as almas não aparecem em uma ressonância magnética, é possível para a investigação científica ajudar os crentes a entender a espiritualidade?A tradição cristã, por exemplo, sustenta que o mundo físico revela a verdade espiritual. Os Salmos conectam regularmente obra de Deus ao conhecimento divino. Romanos 1 ensina: "Pois desde a criação de qualidades invisíveis, o seu eterno poder e sua natureza divina, têm sido vistos claramente, sendo compreendidos a partir do que foi feito, para que o mundo de Deus que as pessoas são indesculpáveis" (v. 20).o  natural aponta em direção ao sobrenatural, e, através dele, pode-se descobrir informações e crescer na compreensão de Deus e da fé."As descobertas recentes da neurociência pode nos ajudar a compreender melhor a nossa vida em Cristo", diz Curt Thompson, um psiquiatra e autor de Anatomia da alma cristã.Ao invés de vê-la como uma mera figura de linguagem, Thompson leva a sério a diretiva de Paulo a "ofertar [nossos] corpos como um sacrifício vivo" e "transformai-vos pela renovação da [nossa] mente" (Romanos 12:1-2). Ele afirma que o cérebro humano é projetado para ajudar as pessoas a amar mais a Deus pelos caminhos que eles escolhem para praticar sua fé."Paulo não está apenas usando uma abstração", diz Thompson. "Ele não está falando apenas de mudar a forma como pensamos. Ele está falando sobre mudar o mecanismo pelo qual nós pensamos. À medida que descobrimos a forma como os nossos corpos, e, especificamente, os nossos cérebros, trabalham, acrescenta-se gravidade para o que Paulo está dizendo. "Em outras palavras, engajamento intencional em oração, louvor e estudo bíblico pode incutir novos padrões no cérebro que podem realmente ajudar os cristãos a amar mais a Deus. 

O Efeito RealDados recentes da neurociência informam pelo menos três áreas de interesse para os cristãos: comunidade, evangelismo e discipulado.Comunidade. O código comum para os cristãos, é claro em todo o Novo Testamento. Os membros do corpo de Cristo são orientados a amar uns aos outros, servir uns aos outros e carregar os fardos uns dos outros.Mas as tendências recentes na frequência à igreja indicam que muitos cristãos acreditam em um Deus sem ligação, que permite que os cristãos sigam Jesus sem ligá-lo a uma comunidade de fé local.A neurociência indica que os seres humanos são biologicamente predispostas para experiências comuns. Na verdade, de acordo com Thompson, a comunidade é o estado padrão do cérebro. Quando isolado, a pessoa realmente entra em um estado de angústia."Os dados são muito claros", diz Thompson. "Cérebros fazer muito melhor em lidar com o stress quando eles estão conectados a outros cérebros em comunidade".

Evangelismo. A tentativa de compartilhar a fé de uma pessoa com um não-crente, muitas vezes pode ser frustrante. Como uma pessoa pode transferir uma paixão que está enterrado tão profundamente dentro de alguém que parece se importar tão pouco? Os cristãos devem começar com uma série de argumentos lógicos ou pelo compartilhamento de sua própria história de transformação do Evangelho? De acordo com a investigação recente sobre o cérebro, o último pode ser mais eficaz.
História, ao que parece, pode ser porta de entrada mais imediata do cérebro para uma transformação sincera.


Discipulado. Thompson observa que o envolvimento em práticas espirituais, a oração, o jejum ajudam o cérebro a trabalhar mais eficazmente. Os dados também indicam que a repetição destas práticas aumenta exponencialmente os efeitos positivos.Talvez seja por isso Davi falou muito sore meditar sobre a Palavra de Deus "dia e noite" (Sl 1:2) e por isso que Paulo nos encoraja a "alegrar-se sempre" e "orar sem cessar" (1 Tessalonicenses 5:16-17) ."Se você praticar a tabuada ou assistir a filmes de terror em uma base regular, ele vai alterar ... seu cérebro. Esta é a forma como o cérebro foi projetado para trabalhar ", diz Thompson. "E como um cristão, eu acredito que esta não é apenas uma realidade física. Ele pode nos transformar em pessoas de bem, cheias de alegria e todos os frutos do Espírito. "

Descobrir o MistérioEstes estudos são apenas o início de uma investigação sobre a forma como a pesquisa do cérebro pode informar uma compreensão e prática da fé cristã. Mas eles têm gerado um campo totalmente novo de estudo "neuroteologia", em que cientistas e teólogos colaborar em sua investigação de significado, existência e experiência religiosa.A  neuroteologia sonda a questão da revelação divina, o que está acontecendo no cérebro quando os seres humanos afirmam ter experiências religiosas. Ele também investiga o conceito muito debatido de livre arbítrio, como os cientistas investigam como a tomada de decisão acontece em um nível biológico.Esta nova área de estudo pode até nos ajudar a entender melhor a Trindade. Newberg diz: "Os cristãos acreditam que Deus existe em três pessoas distintas dentro de um ser-Pai, Filho e Espírito Santo. A ciência tem demonstrado que o cérebro está realmente conectados a perceber as peças, bem como um todo. "É ainda um paradoxo, Newberg admite," mas isso nos ajuda a entender a complexa questão teológica ".Enquanto os cristãos foram fazendo muitas destas perguntas há séculos, os cientistas agora se juntam a eles na empreitada. E se a ponte pode ser construída entre estas duas comunidades, Newberg acredita que ambos podem se beneficiar. A ciência pode ajudar a informar a nossa compreensão da religião, diz ele, assim como a religião pode ajudar a informar a nossa compreensão da ciência.Neuroteologia, como um campo de pesquisa científica, ainda está começando, mas dá esperança para aqueles que estão buscando a verdade espiritual, a esperança de que as respostas que todos desejamos sobre a fé ainda pode ser descobertas.Mesmo na ausência de respostas, dá esperança de que Deus nos projetou para progredir e ser transformados à medida que O buscam, de corpo e alma. 

Fonte: Relevant Magazine 
 

Nenhum comentário:

Tecnologia do Blogger.